北京时间2月7日,开拓者主场125-117力克马刺,避免了连败。

交易截止日后,各支球队对季后赛席位的争夺将愈演愈烈。此役之后,开拓者落后灰熊2.5个胜场,位列西部第九。遭遇三连败的马刺则落后灰熊4个胜场,排在开拓者之后。在达米安-利拉德看来,击败排在身后的对手对他们来说意义重大。

“我们在赛前开了动员会,我们知道接下来的每一场比赛都意义重大,关乎最终的排名。”利拉德说,“这场比赛是我们和马刺在本赛季常规赛的最后一次交手,之前两队各胜一场,这场胜利让我们在系列赛里占了上风。除此之外,我们继续扩大了对他们的胜场差。总之,击败季后赛席位直接竞争者非常重要。”

利拉德砍下了全场最高的26分10助攻,但他认为,球队取胜的首功之臣当属得到18分的小加里-特伦特。

“他在末节轰下了4记三分,那太重要了。”利拉德说,“他的连续三分帮助我们逆转了局势。此外,在防守端他也打得很棒,给球队贡献了很多能量。”

输球的马刺队遭遇了三连败。特雷-莱尔斯此役砍下了赛季新高的23分10篮板,双德合计得到了41分。前三节的大部分时间,马刺都是领先者,但他们最终没能拦住利拉德和特伦特的爆发。

“利拉德改变了比赛的节奏,他的挡拆很难防,被夹击后出球也很聪明。特伦特投中了很多三分,但别忘了,是利拉德为他创造了机会。”波波维奇赛后如是道。