小试牛刀

1984年夏天,迈克尔·乔丹还仅仅是一个21岁的年轻人,但他已经被美国男篮主教练鲍勃·奈特看中,成为了美国国家队的一员——乔丹在北卡时期已经初露锋芒,被视作是新生代球员中最好的后卫之一。

那时候,职业球员并不允许参加奥运会。乔丹在被公牛队选中之后,所做的第一件时期,就是推迟签约。这样的话,他就不算职业球员,仍然可以用大学生的身份参加洛杉矶奥运会。在和公牛队的管理层商议之后,他做出了这样的决定。

身披9号战袍的乔丹就这样第一次出现在了奥运会的赛场上,和他一起的,包括了克里斯·穆林、帕特里克·尤因等一众后来的NBA名将。当时,他们的身份都一样:美国大学生球员。

这支美国队的12名球员年龄都在19到23岁之间,而乔丹无疑是其中的佼佼者。他成为了这支年轻的美国队的第一攻击手,在8场比赛中,他场均贡献17.1分。当时实力强劲的前苏联男篮并未参加这届奥运会,因此美国队的金牌之旅非常轻松,他们以场均净胜32.1分的优势拿到了冠军。

1984年奥运会决赛在美国队和西班牙队之间展开。在比赛开始之前,西班牙队深知实力不济,他们的主教练在和鲍勃·奈特握手时苦笑道,“我愿意用整支球队去交换乔丹和尤因这两个球员。”

在小组赛最后一战中美国就曾经以101比68战胜过西班牙。当时,乔丹上半场手风很顺,一人拿下18分。不过西班牙咬得很紧,半场结束时只落后5分。下半场比赛乔丹扭伤了膝盖,只能是坐在场边观看队友们取胜。

因此决赛再次与西班牙相遇,乔丹一心想要证明自己。结果并不出人意料,乔丹拿到了全场最高的20分3抢断,美国队以96比65的优势击败了西班牙队。青涩的乔丹凭借着出色的表现入选了奥运会最佳阵容,也因此拿到了自己的第一枚奥运金牌。

飞人空降

1988年奥运会上,再度由全部大学生球员组成的美国男篮未能捧得冠军奖杯,1989年国际篮联做出规则调整,允许职业球员参加奥运会。一心想要震撼世界的美国篮协在1992年奥运会上派出了“梦之队”——美国男篮精英尽出,目标已经不仅仅是夺得金牌那么简单。

“奥运篮球第一次出现这样的情况,球迷在观看比赛之前说‘我知道比赛结果了,但我还会看他们打球’。”前NBA总裁大卫·斯特恩说道。

在1992年之前,NBA的影响力只涉及到80个国家。自那之后,美国篮球的魅力传播到了全世界。

彼时的乔丹已经是NBA的头脸人物,他已经拥有了包括得分王、最佳防守球员、MVP和总冠军在内的一系列荣誉,在美国篮协最初的25人邀请名单中,乔丹排在了第一个。也就是说,乔丹的是否加入,将直接决定这支梦之队的含金量。

最终,“梦之队”确定了三名队长,分别是36岁的“大鸟”伯德、33岁的“魔术师”约翰逊和29岁的“飞人”乔丹。事实上,当时的伯德和“魔术师”已经濒临退役,他们被选进“梦之队”更多是因为显赫的履历和成功的过往,而毫无疑问这支球队真正的领袖只有乔丹一人。

从查克·戴利教练在人员的调度上就能看出乔丹在教练心目中的位置。“梦之队”因为实力优势太过明显,他们几乎每场比赛都会更换首发阵容,但得分后卫的首发位置一直被乔丹牢牢把持着,德雷克斯勒和莱特纳在当时也都是名声赫赫的球员,但显然还不足以挑战乔丹。

当时“魔术师”对于乔丹的态度也能看出“飞人陛下”在队中的地位。“魔术师”一直是单独训练,他不希望有其他人来打扰。除了他的老对手伯德能够和他一起合练之外,全队只有乔丹可以和他切磋一下。

与其说是来打篮球,这支“梦之队”更像是来度假和传教的。乔丹刚到巴塞罗那,就受到了当地球迷的疯狂追捧。他和队友所到之处,前有警车开道,后有粉丝追赶,天上有直升机巡逻,屋顶上都有警察执勤。这样的规模,在奥运会的历史上从未出现过。

追星族不光出现在球场外,同时也出现在球场上。在116比48击败安哥拉之后,非洲球员争着向乔丹索要签名和合影,他们早已经忘记了输掉比赛的郁闷。

在整个奥运会中,“梦之队”8场比赛得分全部过百,场均得分达到了117.3分,命中率达到了57.8%,净胜对手43.8分,与对手最小的分差也达到了32分。

决赛前一天晚上,“梦之队”的成员们因为分别在即决定玩一次通宵,他们直到早上六点才结束了自己的狂欢。而在那之后,乔丹只是简单地洗了个澡、换了身衣服,随即跟着NBA的摄制组去拍摄有关巴塞罗那的短片。整个过程,乔丹的精神状态非常好,完全看不出来他刚刚经历了一个通宵。

拍摄持续到了下午,乔丹决定再去打一会高尔夫球。于是,他并没有休息,而是去巴塞罗那市郊打了场高尔夫。之后,他换了身衣服就去到了奥运会决赛的现场。

在决赛中,乔丹和另外一名顶级得分手彼得洛维奇的PK成为了最大看点。最终,接近24小时没休息的乔丹拿到了22分,彼得洛维奇拿到了24分,而美国队以32分的优势最终夺冠,这也是乔丹生涯第二枚奥运金牌。

在巴塞罗那奥运会上,乔丹的数据并不亮眼,他甚至只是美国队内第二得分手。但这只是因为“梦之队”的整体实力太过强大,乔丹并不需要展现出自己全部的能力。但他和“梦之队”给世界带来的震撼,绝非数据统计或一枚金牌可以取代。